Dag 5/6 – Driving home for Christmas

Op deze laatste dag staan allerlei regelzaken gepland. Na het laatste ontbijtje in ons huis, zorgen we dat er al wat kerstsfeer is in huis voor onze volgende gasten die al onderweg zijn.

Voor klanten van Florida Fun 4 You wil ik nog op een resort (Storey Lake) gaan kijken en we rijden ook even langs kantoor voor wat regelzaken.

We stoppen voor een snelle lunch bij Red Lobster en vertrekken dan toch echt naar Miami.

RJ haalt me over om onderweg toch nog eens een keer de DQ te proberen, maar ik blijf bij mijn standpunt; geen geshop en ook geen ijs voor mij.

We overnachten bij Karin en Laurens Zieren in The Diplomat Beach Resort en krijgen een heel warm welkom, hoe lief is dat!!

We hebben afgesproken om 19.00 uur voor diner in the Diplomat Prime en hebben een super gezellige avond. Laurens, Karin en Marloes, dank je wel voor jullie tijd en gastvrijheid!

De volgende ochtend worden we weer verwend met een prachtige zonsopgang. We ontbijten, hebben een late check out. De slippers en korte broek worden verwisseld voor warmere kleding, want we moeten er echt aan geloven.

Totdat we horen dat er vertraging is en het wel even tijd kost om te kijken of we uberhaupt nog kunnen vliegen vandaag. Delta doet echt weer zijn best en we worden omgeboekt naar een vlucht via Londen naar Brussel met Virgin, voor ons voor het eerst met deze maatschappij. De inrichting is wel heel hip en bij binnenkomst zien we een bar waar tijdens de vlucht gewoon gebruik van wordt gemaakt alsof je de plaatselijke kroeg binnenstapt.

We kijken terug op een heerlijke week, zo gezellig dat jullie weer met zovelen mee zijn gereisd! Dus terwijl ik de kerstspullen gewoon nu al naar boven ga halen, sluiten we zingend af:

Het is tijd,

De hoogste tijd

U wordt bedankt voor weer een reis gezelligheid

Dag mevrouw en dag mijnheer, u komt hier toch weer?

Dag 4 – Jingle all the way

Vandaag staat een bezoek aan Disney Springs op het programma. De Christmas Tree Trail hebben we vorig jaar bezocht dus die slaan we over; geen tijd helaas …

We hebben voor lunch gereserveerd bij Morimoto Asia, na goede berichten van Hans en Meta. Geen woord te veel gezegd, we likken onze vingers af en de sashimi is gewoon een kunstwerk!

Dan met vliegende vaart naar Celebration waar we afgesproken hebben met Gerrit en Marion voor een drankje. Een minder gezelllige serveerster, maar een erg gezellige afspraak waar we door het drukke kletsen vergeten een foto te maken! Gerrit en Marion, dit moet dus een keer in de herhaling ๐Ÿ˜‰ !

Door de korte tijd dat we hier zijn, hebben we een strak programma en we nemen dan ook afscheid om naar Mickey’s Very Merry Christmas Party te gaan in Magic Kingdom.

Bij de parkeerplaats blijkt dat de automaat bij onze parkeerman kapot is en hij brengt de blijde boodschap: “Parking is on me today”. Hij had RJ niet blijer kunnen maken!! Huppelend vervolgen we onze weg en zingend stappen we in de monorail.

Mainstreet is geweldig versierd, overal klinkt muziek en we kopen een mickey ketting die licht geeft in verschillende ritmes. No Shame! At All!!!

Door het hele park kun je op speciale plekken (gratis) warme chocomel, kerstkoekjes en appelcider halen. Wij komen echt voor de sfeer, de parade en vuurwerk en kijken onze ogen daarbij uit.

We hebben een perfecte plek op Mainstreet waar we in de “sneeuw” de parade en het vuurwerk kunnen zien.

Ook het vuurwerk is weer prachtig

Maar voor Florida begrippen was het wel echt koud, zo koud dat ik een Mickey deken met armen heb gekocht. En ja, met deken en lichtgevende ketting heb ik het laatste uur in Disney doorgebracht. Zoals ik al zei … No Shame ! At All ! En iets zegt mij dat mijn kinderen deze foto juichend opslaan voor wanneer ik over een paar jaar 50 word ….

Dag 3 – Winter in America

Het zonnetje schijnt al goed en we beginnen de dag met een goed uitzicht. Voor mij hoort een bezoek aan Lake Apopka (open vrijdag – zondag) er gewoon bij, ik zou er uren kunnen kijken. En we hebben geluk, doordat het niet al te warm is, hebben we goed zicht op de aanwezige dieren.

Zo goed dat RJ in zijn enthousiasme in een groot mierennest stapt …

Even verder stappen we uit om een babynest met hele kleine alligators goed te bekijken. Mama zwemt in de buurt en papa vindt dat het kraambezoek op enig moment lang genoeg heeft geduurd. Hij komt dichterbij om dat duidelijk te maken dus wij vinden dat het de hoogste tijd is om verder te gaan.

Even verder op ligt miss gator in het zonnetje half op de weg. Met haar kleine oogjes houdt dit draakje ons goed in de gaten maar ze beweegt geen milimeter.

Ook de verschillende vogels zitten op de uitkijk, verschillende gators drijven langs om te kijken wat er vandaag op het menu staat.

Prachtig gezicht en wat een kaken!

Na deze heerlijke uurtjes is het gedaan met de rust. Er kwam vanmorgen mail binnen dat er korting op korting op korting was. De ogen van RJ glinsterden nog eens extra, mijn schouders bereikten nog net niet de grond …

Op een gegeven moment stond ik met 5 man tegelijk te appen over kleur, maat, wel leuk of niet leuk. Niet te doen dit. Maar de kofferbak is vol voor kinderen en kleinkinderen dus met vliegende vaart weg bij de Premium Outlets Vineland. Voor parkeren gebruiken wij op dit soort dagen trouwens de MyPark app, ideaal als er geen plek te vinden is (en niet te duur), zoals vandaag …

Dan is het weer tijd voor het leuke deel; Kerst !!! We rijden door het plaatsje Celebration, en daar wordt al serieus Kerst gevierd ๐Ÿ˜‰ ! Het ene huis nog mooier dan het andere !

In Celebration ligt ook de straat Jeater Bend Drive; hier hebben een aantal buren zich bij elkaar gepakt en vieren Kerst met uitbundige versiering. Loop er even doorheen en je bent helemaal happy. Muziek, verlichting, sneeuw, hot chocolate, films die zich afspelen op huizen; je weet niet wat je ziet. En wat het extra mooi maakt is dat er een bus staat waar je eventueel een donatie in kunt doen. Alle opbrengsten gaan naar gezinnen rondom de 192 die het moeilijk hebben. Prachtig initiatief!!

Ook even rondrijden door de rest van de straten levert veel oeh en ah geroep op! Dit wil ik thuis ook!!

We hebben later op de avond gereserveerd bij Columbia Restaurant, een Spaans restaurant in Celebration waar deze gast de show stal. Oke, en de sangria, die ook … Heerlijk om de avond af te sluiten in november op het terras met een lekker drankje en heerlijke visgerechtjes.

Dag 2 – Watching the Wildlife

Na vannacht braaf een hele tijd plafonddienst gehad te hebben, vallen we toch weer in slaap tot een uur of 6.

RJ maakt zijn vaste ronde naar de Publix en wordt enthousiast, met veel klopjes op de rug, begroet door de inpakker. “Hi, how are you, are you back? Nice to see you again!”

Jumbo Geleen…ik heb hoge verwachtingen als ik volgende week weer boodschappen kom doen!

We gaan vandaag naar Blue Spring State Park, een plek waar veel manatees komen overwinteren. En we hebben geluk, bij binnenkomst zien we al dat er vandaag meer dan 200 zijn geteld, we worden dus op onze wenken bediend. De kleur van het water doet de naam van het park eer aan; een prachtige groen-blauwe kleur afhankelijk van hoe de zon er op schijnt. Je kunt hier zwemmen in de zomer, er zijn boottochten, kayakverhuur; wij lopen langs de boardwalk en bewonderen de manatees die vredig in het water liggen. Veel moeders met kleintjes, schildpadden die zitten te zonnen, vissen die door het water schieten. Moeder Natuur op zijn mooist hier en we kunnen blijven kijken!

Van zo veel water krijg je dorst, dorst moet gelest worden, in sangria zit sap en fruit; logisch dus dat we rond de klok van 2 in DeLand een garnalen gerechtje delen als lunch en genieten bij:

DeLand is een erg leuk plaatsje met veel leuke zaakjes en restaurantjes.

Tussen een lieflijk speelgoedzaakje en een bloemist in, maakt een ondernemer zijn standpunt duidelijk.

Terug in de auto beginnen we aan de terugweg. We nemen de toeristische route langs Mount Dora waar in 25 graden al een kerstboom staat te stralen.

Vanmorgen hebben Rj en Ron contact gehad en we hebben in Winterpark (relatief rustige locatie) afgesproken bij PF Chang’s, voor ons de eerste, maar zeker niet de laatste keer.

We kletsen gezellig bij en na afloop rijden we naar Gelato LaCarraia in Dr Phillips Marketplace; de eerste locatie in de USA van deze met prijzen behangen ijssalon uit Florence, waar Ron en RJ al blij aan het ijs zitten voor Monique en ik onze Starbucks hebben. Volgens RJ bijnรก beter dan het Limburgse ijs ๐Ÿ˜‰ !

Monique en Ron hebben nog een call out en moeten naar een van de huizen en wij voelen de jetlag goed binnen komen zodat om 10 uur het licht letterlijk en figuurlijk uit gaat.

Dr Phillips Marketplace

Dag 1 – Homeward Bound

Woensdagochtend vroeg vertrekken we na uitgebreid zoenen met kinderen en hond (die laatste vindt dat beduidend minder erg) naar Brussel. Een flink ongeluk houdt de gemoederen wel even bezig, maar 5 minuten voor sluitingstijd komen we met de tong op de grond van het rennen bij de balie en checken we onze bagage in. Heerlijk, living on the edge…

De vlucht verloopt soepel, op een medepasagier na. We hadden hem al ontdekt in de rij, bij iedere beweging liet hij een doordringend geurspoor na. We zeiden nog … Arme mensen die daar bij in de buurt zitten … Als ik op kijk wie er in de stoel voor ons komt zitten, is meteen duidelijk wie die arme mensen zijn …

Laat in de avond landen we op Miami, halen we de auto op en rijden door naar het hotel. Sinds mijn treinwagon van afgelopen vakantie heb ik een strict verbod op overnachtingen uitzoeken. En als verrassing heeft RJ een goede deal weten te scoren bij een prachtig hotel in Boca Raton. Bij de balie word ik enthousiast gefeliciteerd met de anniversary …. ik heb totaal geen benul, maar RJ heeft kennelijk wat doorgegeven. En zo krijgen we een upgrade naar oceanview met terras en toosten we met de champagne die klaar staat. Op wat ? Op 2,5 jaar getrouwd, je moet het maar met droge ogen kunnen zeggen.

Ontbijt de volgende ochtend is met een prachtig uitzicht en verse aardbeien en al vroeg maken we een wandeling over het strand.

We checken uit en gaan naar Gumbo Limbo, een natuurcentrum dat zich inzet voor het behoud van zeeschildpadden en het herstel van zieke/gewonde zeeschildpadden. Entree is gratis, ze vragen een vrijwillige donatie voor hun goede doel. We lopen een trail en na het zien van een spin zo groot als een kinderhand en zijn vriendjes die om ons heen bungelen, laat ik de tweede trail graag aan me voorbij gaan.

Hierna rijden we door naar Lion Coutry Safari waar we een safaritour doen door het park. Naast deze tour biedt het park ook veel leuks voor kinderen en denken wij dat het zeker een aanrader is. Check wel online, daar vind je vaak goede aanbiedingen.

We volgen de route binnendoor langs Lake Okeechobee naar Davenport. Een mooie route, een stop bij de DQ, WalMart en traditiegetrouw bij de Outback en dan komen we heerlijk bij ons huis voor een paar dagen.

De bingo is bijna rond: aardbeien, DQ, Steak ….. de vierde voor BINGO moet bijna DE tas zijn maar daar zijn de meningen nog over verdeeld …