Dag 4 – Veel lopen, veel casino’s en geweldig gegeten !

Alhoewel Ronald en Pas iets minder geslapen hebben, gaat het bij ons weer prima; heerlijk geslapen in dit geweldige bed. Iets voor 6uur worden we dan ook pas wakker en ik kan gelijk weer aan het werk. We laten Pas en Ronald weten dat wij in ieder geval rustig aan willen doen deze morgen en rond 8:30 gaan ontbijten in het buffet restaurant van Aria zelf. Zij gaan alvast samen op pad en proberen ook om 8:30 bij het ontbijt te zijn. Na het werken rond ik de weblog af die ik om 8uur online zet, terwijl Yvonne al onze aankopen van de afgelopen dagen ontdoet van labels, plakkers en tasjes zodat we die makkelijk in kunnen pakken. De meeste tasjes gooit ze weg, op een paar na natuurlijk ;-) ! Ik ga daarna de douche in en om 8:30 vertrekken we richting het restaurant, en Pas/Ronald waren ook net weer terug op de kamer, dus gaan we samen. Als we beneden komen bij The Buffet, zien we een flinke rij, alhoewel het restaurant er leeg uitziet.

En inderdaad gaat de rij dus snel, en zitten we om 9uur aan tafel. Het is een groot, wat ongezellig restaurant, vinden wij. De prijs is $15 p.p. dus dat is een stuk goedkoper dan het Wynn. Maar de service is niet geweldig (we zien onze serveerster weinig), en ook wat kleine dingetjes zijn gewoon minder; belangrijkste dat hier de sinaasappelsap gewoon uit een pak komt en bij het Wynn vers geperst is. Maar we eten uiteraard prima en houden het hier ook wel weer even vol. Natuurlijk weer de lekkere aardbeitjes, verse omeletten, etc. Ronald en Pas bellen / skypen nog even met het thuisfront en rond 10:30 stappen we pas op en lopen binnendoor naar het naastliggende casino, het Monte Carlo.

Het ziet er hier simpeltjes uit, dit hotel is duidelijk minder dan het Aria. Wel zien we hier dat blackjack en roulette al voor $5 gespeeld kan worden. Daar hebben we wel even zin in, dus besluiten Ronald, Pas en ik aan een blackjack-tafel te gaan zitten, Yvonne aan de roulette-tafel ernaast. Yvonne krijgt $40 mee, terwijl ik met $50 ga spelen, net als Pas en Ronald. Wel leuk dat we met z’n 3-en onze eigen blackjack tafel hebben. We spelen aardig, maar verliezen toch al snel, ondanks de $5 inzet, al ons geld. Na een half uurtje zijn Pas en Ronald $100 kwijt en ik mijn $50. Yvonne zit nog steeds, en als we gaan kijken liggen er stapels fiches; die is lekker bezig geweest ! En inderdaad, zij heeft haar $40 omgezet in $155, dus wij eindigen deze ochtend met $65 winst, niet verkeerd.

Rond 11:15 gaaan we weer op pad, nu richting het naastgeleden hotel New York. We gaan voor het eerst naar buiten, en alhoewel de lucht strakblauw is, is het windje frisjes. Goed dat we onze jassen aan hebben dus. Het New York is ook weer een mooi gemaakt hotel, van buiten al natuurlijk. We lopen over de Brooklyn Bridge en gaan even binnen kijken. We lopen door de straatjes langs het casino, waar het net lijkt alsof je door downtown New York loopt, erg leuk gemaakt. We zien het steakhouse Gallagher’s, waar ik in New York ook echt gegeten heb, en zien de grote stukken steak liggen, die hier ‘dry aged’ worden voor de extra smaak. Allemaal erg leuk gedaan, maar we gaan weer op pad, deze keer steken we de Strip over naar het MGM hotel en maken wat foto’s op de brug die van het ene naar andere casino leidt.

We lopen het MGM naar binnen en gaan bij de leeuwen kijken. Die zijn in rustmodes, geen beweging in te krijgen. Het is natuurlijk inmiddels ook al 12uur, dus zal wel tijd zijn voor een middagdutje. We horen ook dat je op de foto kan met een welpje, voor $25. We zijn in eerste instantie erg enthousiast, maar bedenken ons later dat het toch wel erg gemaakt is. Het welpje ligt op een tafel, je mag je hand op hem leggen, foto wordt gemaakt en weer door. Dus dat gaan we toch maar aan ons voorbij laten gaan. We lopen de Strip weer op en bezoeken de Adidas store, de M&M World (waar we nog wat kleinigheidjes kopen) en de Coca Cola shop. Yvonne vindt het geweldig hier, kan met de ‘echte’ coca cola beer op de foto maar koopt toch uiteindelijk niets.

Inmiddels is het alweer 12:45 en besluiten we een klein tussendoortje te nemen. Na het ontbijt van vanmorgen zitten we natuurlijk goed vol, maar het idee is om vanavond relatief vroeg een diner in een goed steakhouse te doen, dus moeten we nu wel een klein hapje. En laat hier nu precies een Dairy Queen zitten, dat is mooi om te overbruggen tot het diner ! Dus Yvonne en ik gaan voor een Blizzard, Pas en Ronald voor een ijshoorntje en Sundae. Smaakt weer heerlijk en we kunnen weer even zitten.

We lopen weer heerlijk door het zonnetje verder de Strip af, langs de Hawaiian Market Place en het beeld van Kemehameha (nooit eerder opgevallen), recht tegenover CityCenter en ons hotel. Wat een prachtig en gigantisch project is dat toch, gewoon niet op een foto in 1 keer te krijgen. Daarna lopen we door naar het Planet Hollywood hotel en de Miracle Mile Shops.

De Miracle Mile Shops hebben ook weer hun eigen charme, erg mooi gemaakt en alles net weer anders dan de andere malls. We kopen weer iets in de Uggs store en zelfs een leuk t-shirt voor Robin, die gek is op pinguins. Daarna lopen we door het casino, omdat ik toch echt een keer de Pleasure Pit wilde zien, waar de vrouwelijke croupiers erg uitdagend gekleed zijn. En inderdaad, ziet er allemaal hip uit en de dames mogen er zijn !

We lopen verder de Strip af en komen in Paris; ook hier weer de Parijse sfeer in het casino en de achterliggende steegjes met restaurantjes en terrasjes, prachtig gemaakt weer. Inmiddels is het bijna 15uur en dan start de eerste uitvoering van de fonteinen bij het Bellagio. Die kunnen we dan precies mooi meemaken, al is het moeilijk om hier de Strip over te steken … We besluiten dus maar snel gewoon over de straat te rennen, wel 5-baans natuurlijk ! Maar we hebben een prachtig plekje in het zonnetje langs het Bellagio meer. We krijgen eerst een uitvoering van het volkslied (waarschijnlijk omdat dit de eerste uitvoering van de dag is) en daarna nog een prachtig lied en uitvoering.

Inmiddels zijn we redelijk gesloopt en besluiten het Bellagio via de shops in te lopen en ergens wat te drinken te nemen. Dat wordt de Bellagio ‘snackbar’, met marmer en chesterfield aan de muren en natuurlijk top-service met vergelijkbare prijzen, maar wel gewoon de hamburgers en soda’s op de menu-kaart ;-) ! Maar bijkomen was wel even nodig, want we zijn al de hele dag aan het lopen en hebben ook flink wat ‘miles’ afgelegd vermoed ik. Ik raadpleeg de zagat nog even, en die adviseert ons te gaan eten bij Del Frisco’s steakhouse, waar om 17uur een plekje is voor 4 personen en die in de top3 staat van steakhouses in Las Vegas. De reservering is ook makkelijk online te maken. Dat betekent dat we ongeveer 16:30 richting onze auto moeten. Aangezien het inmiddels 15:30 is, besluiten we richting ons hotel terug te gaan, via de prachtige Bellagio tuin, met de CityCenter tram vanaf het Bellagio.

We stappen uit in Crystals, de winkels van het Aria. Langs de Strip zie je die gebouwen al zitten, en ook van binnen ziet het er prachtig uit. Maar we lopen de winkels snel voorbij, zodat we uiteindelijk 16:10 op onze kamer zijn en we dus even ‘pauze’ hebben van 20min voordat we richting het restaurant moeten. We frissen ons even op en om 16:30 bel ik valet of ze onze auto alvast klaar kunnen zetten.

Het restaurant ligt recht achter het Venetian/Palazzo complex in een nieuwe wijk met hoge flatgebouwen. Als we daar net iets voor 17uur aankomen, ligt het er verlaten bij. Binnen blijkt ook nog niemand te zijn, maar als ik vraag of het druk wordt vandaag, krijg ik een bevestigend antwoord; het zal erg druk worden. We krijgen een tafel achter in het restaurant in een aparte ruimte waar een stuk of 10 tafels staan. Zou dat door onze kleding komen, dat ze ons een beetje weg willen stoppen (formal attire required, stond er bij de ingang namelijk …) ? Maar we hebben een prima plek, en de bediening is heel attent en gezellig. Al snel vult deze ruimte zich ook en zijn alle tafels bezet. We besluiten voorgerechten te delen; Yvonne en Ronald uienringen, Pas en ik tonijn tartaar. En er komt een bord met uienringen binnen, niet normaal … Maar het smaakt allemaal wel geweldig !

Als hoofdgerecht gaan we natuurlijk allemaal voor steak. Pas en Yvonne kiezen voor de filet mignon, de tournedos, van 8 resp 12oz. Ronald gaat voor de Prime Strip van 16oz en ik kies de Porterhouse van 24oz. Daarnaast kiezen we nog wat bijgerechten; gegratineerde aardappels, broccoli en champignons. Dat valt uiteraard in het niets bij de steaks die we voorgeschoteld krijgen ;-) ! Maar de steaks zijn echt geweldig, toch weer een bijzondere ervaring om een keer in zo’n steakhouse te gaan eten. We eten verschrikkelijk goed, en dit zijn steaks die ook in mijn ‘lijstje’ erg hoog komen ! Het toetje slaan we dus maar over, want we zitten allemaal helemaal vol !

Het is uiteindelijk bijna 19uur als we het restaurant verlaten. Het is verschrikkelijk druk in het restaurant, het bar gedeelte zit ook helemaal vol en ook op de parkeerplaats is geen plekje meer te krijgen. Wij besluiten nog even naar de Premium Outlets North te gaan, omdat vandaag bij Tommy 20% extra korting op alles te krijgen is. We parkeren daar dichtbij en wij slaan nog aardig in, maar Pas en Ronald gaan helemaal flink los hier. Met twee grote volle tassen lopen we weer terug naar de auto. Vlak daarvoor ziet Pas nog de Burberry outlet ‘nog 1 tel even binnen kijken’ ! Wij wachten wel even buiten, als Pas weer naar buiten komt en aan Ronald vraagt of hij toch meekomt, want ze heeft een heel leuk jasje gezien; was $ 1.150 en nu afgeprijsd naar $ 150. Ronald looopt wat zuur kijkend mee, maar vooruit dan. Wij lopen ook mee en Pas past en kijkt. Yvonne loopt ook gelijk te kijken in de rekken, want dat zijn wel flinke afprijzingen, wie weet ziet zij ook wat. Alleen komt zij niet verder dan afgeprijsd tot $ 700 of zo. Yvonne gaat toch maar eens kijken naar het prijskaartje en wat blijkt; de $150 is $750 ! Met de hand geschreven en dan lijkt de 1 wel een beetje op de 7, maar dit was waarschijnlijk meer wishfull thinking ! We hebben verschrikkelijk gelachen, en dachten achteraf dat het nog leuker geweest zou zijn als ze daar pas bij de kassa achter zouden komen ;-) !

Inmiddels is het 20uur en besluiten we toch ook nog naar Downtown Las Vegas te gaan voor de Freemont Street Experience; in al die jaren nog nooit geweest. We rijden naar het Golden Nugget en willen daar valet parking doen, maar dat is helaas vol. We rijden dus een beetje rond, en ik besluit dan toch maar de eerste de beste parkeergarage ineens in te rijden, anders blijven we maar twijfelen. Blijkt dit een ‘gratis’ parkeergarage te zijn, terwijl het overal betaald parkeren is. Er zit niemand in het hokje en slagbomen zijn er niet meer. Hoe is het mogelijk ;-) ! Om de hoek lopen we gelijk Freemont Street op, dus een ideale plek ook nog. We lopen de straat heen en weer, een drukte van belang is het, en zien de lichten boven ons flink te keer gaan. Erg leuk om een keer meegemaakt te hebben, maar verder is het niet echt ons ding. We gaan zelfs nog even het Golden Nugget Casino in, daar wil ik gewoon een keer geweest zijn. Daar spelen we nog even $20 weg op de automaten, voordat we weer terug naar de auto gaan en richting onze hotelkamer.

Om 21:30 zijn we weer terug in het hotel, helemaal gesloopt van deze lange dag waar we verschrikkelijk veel gezien hebben en erg goed gegeten. Eigenlijk hebben we nu in 3 volle dagen alles gezien en gedaan, wat op de planning stond. En die leek al krap voor 4 volle dagen, dus wij gaan morgenochtend in ieder geval even een pauze inlassen ! Dat hebben we volgens mij wel verdiend, en het is natuurlijk vakantie. Zodra we op de hotelkamer waren, zijn we direct in slaap gestort !

Dag 3 – Inderdaad, weer veel shoppen en (iets minder) lekker eten

De nacht weer redelijk goed doorgekomen, al was ik om 4uur toch echt wakker. Om 5uur er toch maar uitgegaan en weer een flinke tijd zitten werken; een paar kritische reviews noodzakelijk. Om 6:30 dus pas aan de weblog begonnen, snel de douche ingesprongen en rond 7:30 konden we dus uiteindelijk vertrekken (toch nog weblog even afgerond), terwijl iedereen om 7uur al klaar stond om op pad te gaan ;-) !

Nog even een kort stukje over gisteren; dat kon ik toen nog niet melden. Maar toen we in de Apple Store waren, moest ik voor mijn vader nog een kado kopen voor mijn moeder. Het is een witte iPad2 geworden ! Dus ma, je kan je voorbereiden op een mooie nieuwe gadget ! Dat ging weer geweldig mooi; ik gaf mijn bestelling door, die werd door een medewerker doorgegeven op zijn iPhone. Binnen een minuut werd die iPad gebracht, gaf ik mijn credit card die door de iPhone gescand werd. Mijn gegevens (via eerdere aankoop), waaronder emailadres, stonden nog in het systeem en ik kreeg de bon per email opgestuurd. Er komt dus geen kassa of iets meer aan te pas; echt ideaal ! Terwijl ik daar stond, had ik de email al binnen.

Vandaag gingen we dus rond 7:30 op pad; we hadden al gebeld voor de auto dus die stond al klaar. We besloten vandaag te beginnen in het Venetian, lekker het casino en hotel van binnen bekijken. Rond 8uur rijden we voor bij het Venetian en geven de auto af bij valet parking. Als we naar binnen lopen, zien we een kleine foodcourt, maar het meeste is nog dicht. Daar om de hoek zit een kleine koffiezaak; The Coffee Bean. Hier bestellen we lekker allemaal een muffin en Pas / Ronald nog een kopje koffie. We ontbijten op ons gemakje, voordat we het hotel gaan bekijken.

Rond 8:45 gaan we op pad en lopen we langs de kanalen van Venetië, en komen terecht op het San Marco-plein. Het is weer zo indrukwekkend om hier te lopen, geweldig hoe ze dat gemaakt hebben. Ronald loopt overal foto’s te maken om de sfeer hier zo goed mogelijk vast te leggen, al is dat moeilijk op foto’s. Toch mis je op deze ochtend wel een beetje het sfeertje wat hier ‘s avonds hangt, als de winkels open zijn en de terrassen vol zitten met mensen. Dus misschien dat we nog een keertje teruggaan.

We lopen verder naar het Palazzo waar het ook weer prachtig is, langs de nog steeds gesloten winkels van het Palazzo en vervolgens naar beneden naar het casino. Daar vindt Yvonne haar favoriete machine, Monopoly. Hier zit ze even lekker te spelen en maakt zelfs een kleine winst (ze speelt met centen). Daarna lopen we verder richting het Venetian, waar we even de congreshallen inlopen om aan Pas en Ronald te laten zien hoe gigantisch dat is. Daar zien we ook de reden van de ‘hoge’ hotelprijzen, de Automobile Association meeting, wat een mensenmassa, niet normaal !

In het Venetian casino gedeelte ziet Von ineens nog een leuke gokautomaat, Yathzee, waar ze nog even leuk speelt. Ondertussen regelen Ronald en ik een ‘gratis’ t-shirt van het Venetian/Palazzo bij aanmelden op hun spaarsysteem. Leuk, maar valt natuurlijk altijd tegen … Inmiddels is Von haar $10 kwijt en gaan we terug naar onze auto, die snel voorgereden is. Daarna door naar het Mirage, want vandaag is de nieuwe winkel van de Kardashians hier geopend, Kardashian Khaos ! Als grote fan van Kim, maar natuurlijk ook voor onze dochter Denise die een nog grotere fan is, moeten we hier even langs (of Von, Pas en Ronald hier nou ook op zat te wachten …).

Het Mirage zit letterlijk aan de overkant van het Venetian, dus al snel hebben we onze auto daar weer bij valet achtergelaten en maken we eerst wat foto’s buiten bij de vulkaan van het Mirage en lopen we naar binnen. Het is inmiddels 10uur en om 9uur zou de winkel geopend worden. We zien onderweg al wat reclame, maar helaas sta ik eerst nog een half uur te bellen voor mijn werk, voordat we verder kunnen. Uiteindelijk zijn we daar dan toch ! Een leuke kleine winkel met wat kleding, Kardashian gadgets en ook speciale Vegas Kardashians prullaria. De dames in de winkel zijn wel in Kardashian style, alleen zijn de Kardashians er zelf helaas niet. Ik had het Kim net iets eerder door moeten geven, dat ik er zou zijn. Nou ja, volgende keer dan maar ;-) ! We kijken lekker rond, kopen zelfs nog wat spulletjes (rara voor wie), terwijl er ook verschillende opnames plaatsvinden in de winkel. Hartstikke leuk dat we dit toch gedaan hebben. Wederom, weet niet of de rest dat ook vond ;-) !

Op naar het volgende casino, het naastgelegen Ceasars Palace, weer zo’n prachtig hotel, alleen van buiten al. We geven de auto af bij valet van de Caesars Palace Forum Shops en lopen dus feitelijk vanaf The Strip kant de shops in, beginnend in die prachtige grote hal met de roltrappen die rondom gaan. Ik vind het altijd prachtig hier, kom er graag. Natuurlijk ook met prachtige winkels. We zijn nog even in Tiffany’s voor Yvonne, maar met die huidige goudprijs … brrrr …. Ik weet nu wel redelijk wat ze wil … ooit …. Natuurlijk wordt ook de Ugg store van binnen en buiten goed bekeken door de vrouwen.

Na de hele Mall doorgelopen te zijn, tot aan het prachtige aquarium helemaal achterin bij de Cheesecake Factory en de mooie (voor ons nieuwe) Nike winkel, lopen we weer terug en gaan even het casino in om daar te kijken. Vervolgens lopen we weer door de Forum Shops terug naar onze auto en gaan weer op pad, nu naar de Fashion Mall ! Ook daar geven we de auto af bij valet (doe maar gek …) en gaan als eerste naar de Foodcourt, want we hebben echt trek ! Yvonne haalt wat bij de Italiaan, Ronald, Pascalle en ik nemen lekker een Subway broodje, chicken teriyaki ! Smaakt weer overheerlijk en we komen weer even bij van al het wandelen vanmorgen !

Het is 12:45 als we weer uit elkaar gaan. Ik stelde nog voor om rond 14:30 af te spreken, maar dat werd door beide dames resoluut afgewezen; we houden wel contact en zien hoe het loopt. Dat bleek een slimme beslising, want we zijn wel even bezig geweest, vooral Pas en Ronald ;-) ! Waar zijn we allemaal geweest; ik weet het al niet eens meer, maar denk aan Nordstrom, Macy’s en Dilliards. En daarnaast natuurlijk onder andere de A&F, Hollister, Abercrombie, The Walking Company, Victoria’s Secret en de Apple Store. Vooral bij de Uggs afdelingen hebben we veel tijd doorgebracht, resulterend in 4 paar Uggs, zelfs voor mij een paar stoere stappers ;-) ! Rond 15:45 zijn we klaar en Pas/Ronald hebben dan nog een half uurtje nodig voor wat laatste inkopen. Ik haal ondertussen orange juice bij de Jamba Juice, maar volgens mij ben ik opgelicht voor $ 6,50 want het was echt gewoon sap uit een pak denk ik …

Het is inmiddels dus alweer 16:15 als we onze auto weer instappen en de vraag is wat te doen. Pas roept dat we nog wel naar de outlets kunnen gaan, en voordat Ronald en ik hier iets tegenin kunnen brengen, heeft Yvonne al volmondig ja geantwoord … Dus op weg naar de Premium Outlets Las Vegas North ! We parkeren deze keer zelf, om 16:45, en spreken af in de foodcourt rond 18uur. Deze outlets zijn in ieder geval een stuk mooier/aangenamer dan die in South, vinden wij. Als we de auto uitstappen, staan we ineens vol in de wind, wat is het aan het waaien ineens ! Daardoor is het ook ineens een stuk frisser. De rest van de dag was het alleen maar zon en rond de 25graden, dit voelt wel wat frisser aan. Die wind zal ook wel de voorbode zijn voor wat frisser weer de komende dagen.

Hier is het ook weer flink groot, dus we doen flink wat winkels aan. De Spyder valt helaas een beetje tegen, dus daar kunnen we niet echt goed slagen. We maken op ons gemak een driekwart rondje, totdat het 18uur is en we de foodcourt ingaan. Die is wel erg klein hier zeg, zeker in vergelijking met zo’n grote mall ! Pas en Ronald zijn er ook al snel en we bestellen allemaal iets anders. We kletsen nog wat bij en rond 18:30 gaan Ronald en Pascalle weer op pad, die zijn nog niet op de helft en kunnen goed slagen hier. Wij doen nog wat rustiger aan en nemen nog een lekker ijsje bij de Dairy Queen tegenover de foodcourt. Het is inmiddels wel ECHT fris geworden en dus in korte mouwen niet heel lekker meer, vooral door die wind. Het ijsje smaakt weer overheerlijk en daarna doen wij nog wat laatste aankopen in de Polo RL, Guess en Spyder. En allemaal niet voor ons, dus rarara ;-) ! Wij zitten rond 19:30 weer in de auto, waar we op Pascalle en Ronald wachten in een warme auto (ik heb zelfs de stoelverwarming aan, haha !). Die zijn een minuut of 20 later, want die waren in de verkeerde garage terecht gekomen ;-) !

Om 20uur zijn we dus weer op weg en onderweg zien we precies de show van het Mirage, de vulkaan ! Al die keren dat we hier zijn geweest, nog nooit gezien ;-) ! Nu vanuit de auto langs de stoep dus ;-) ! Rond 20:20 geven we de auto weer af bij valet parking in het Aria. Wat een tasjes moeten we uit die auto meenemen, niet normaal zeg ! Volgens mij worden we flink nagestaard als we midden door het casino naar onze liften lopen. Ons hele gangetje staat ook vol met tasjes nu, Yvonne mag flink aan het werk om dat allemaal netjes weg te werken ;-) ! Om 20:45 ga ik nog even naar het casino, kijken of ik mijn winst kan uitbouwen. Maar helaas, mijn $100 is heel snel weg. Ik had best aardige kaarten, maar de bank had steeds net 1 meer en ging zelf maar niet dood … Beetje jammer en de totaalwinst is weer wat afgenomen, de aankopen van vandaag niet meegerekend … Dat laatste was een flinke aanslag op de credit card, maar ben nog niet gebeld door Amex of alles wel goed gaat met me ;-) ! Ik zit nog even online en werk wat laatste emails van vandaag weg en rond 22uur duik ik in bed, waar Yvonne alweer lang ligt te slapen. Was weer een mooie lange dag, heel veel gelopen en veel ingeslagen; ook Pas en Ronald zijn flink losgegaan in de shops vandaag !

Dag 2 – Lekker eten en flink shoppen in Las Vegas

Ik weet niet of de titels van de komende dagen heel anders gaan zijn, we zullen zien. We komen de nacht allemaal eigenlijk vrij goed door. Rond 1uur even wakker, om 3uur wat langer wakker maar uiteindelijk worden Yvonne en ik pas om 5uur wakker ! Dat valt echt niet tegen voor de eerste nacht. Wellicht is het het bed; wat een ongelooflijk lekker bed !! De kamer is wellicht net iets minder dan Encore en Wynn, maar de bedden doen er niet voor onder ;-) ! Bij Pas en Ronald heel vergelijkbaar, die worden rond 4:30 wakker. Ik duik gelijk achter de laptop, want ik heb al veel email en omdat er 2 belangrijke projecten lopen, waarvan de deadline deze week ligt, moet ik nog flink aan de bak, het is niet anders. Om 5:50 krijgen we een berichtje van Pas en Ronald, dat zij er al klaar voor zijn. Euh … wij zijn wel wakker, maar zeker nog niet klaar ! Yvonne duikt de douche in en om 6:15 gaat zij alvast bij Pas en Ronald kijken. Ik douche snel en moet toch nog wat laatste emails versturen, waardoor we pas net voor 7uur naar beneden gaan. Deze keer vanaf de kamer al gebeld om de auto te laten voorrijden en die staat dus al keurig klaar; top service.

Omdat we toch al later zijn dan gedacht, besluiten we deze ochtend maar gelijk voor het Wynn ontbijt te gaan, wat om 8uur opengaat. Als we heel vroeg wakker waren geweest (en ik niet hoefde te werken ;-) !), zouden we eerst naar een Walmart gaan. Maar om 7:15 staan we dus al bij het Wynn geparkeerd en lopen we even een rondje door het casino. Ik zie een blackjack-tafel en besluit even te gaan spelen, we hebben toch nog tijd ;-) ! En dat gaat best redelijk, heb leuk gespeeld en kan uiteindelijk met $60 winst richting The Buffet lopen voor ons favoriete ontbijt hier in Vegas ! Als we daar om 7:50 aankomen, staan we als eerste in de rij en stipt 8uur kunnen we betalen ($ 20 p.p.) en aan tafel.

Het is weer geweldig, ook Pas en Ronald kijken hun ogen uit hier. We doen lekker rustig aan, hebben geen haast, zodat we steeds weer wat lekkere dingen kunnen nemen. Ze hebben ook mijn favoriete aardbeien weer, gemengd met room, mint en bruine suiker; heerlijk ! Al haal ik ook nog wel een bakje ‘kale’ aardbeien. Ondertussen tik ik nog de laatste tekst in voor de weblog, en die zet ik online. Pas rond 10uur verlaten we het Wynn, helemaal vol en voorlopig hoeven we even niets te eten …

We slaan gelijk de rijksweg op en rijden richting de Walmart bij de Beltway Marketplace. Daar stappen we eerst een Nail Salon in, waar Pas en Yvonne lekker een pedicure regelen. En ja hoor, ik neem ook lekker plaats in de stoel ernaast en laat mezelf ook verwennen, haha !! Lekker de massagestoel, daarna lekker mijn voeten, helemaal lekker ! Yvonne laat ook haar handen nog doen, en heeft weer prachtige nieuwe nagels. Dus een uurtje later kunnen we dan ook echt de Walmart in. Daar shoppen we lekker, bekijken weer veel; voelt ook altijd weer als een soort ‘thuiskomen’ als we hier lekker op ons gemak kunnen rondlopen !

Inmiddels is het alweer 12:30 en besluiten we richting de Premium Outlets South te gaan, daar moeten we toch even geweest zijn deze trip. En laten ze daar nou ook een Dairy Queen hebben … Maar aangezien we ongeveer langs Alamo rijden, toch maar even kijken of we de Traverse kunnen omruilen. We rijden de ‘return’ in, ik geef aan dat ik wat rare geluiden hoor, krijg een bonnetje en kan gelijk een nieuwe uitzoeken. Er staat een Nissan en een GMC Yukon; nou, wij (of ‘ik’, want van de rest hoeft het allemaal niet, een andere auto) ga gelijk voor de Yukon, geweldige bak en volgeladen met allemaal luxe, zoals leren bekleding, alles electrisch, achteruitrijcamera, op afstand starten, etc. Daarnaast zitten we ook lekker hoog en is dit, naar mijn mening, een veel stoerdere bak ! Volgens mij rijd ik met een grote smile de garage uit. Topservice, en razendsnel geregeld hier bij Alamo.

Daarna dus door naar de Premium Outlets, waar we rond 13uur zijn en we spreken af elkaar rond 14:30 te zien bij de Dairy Queen. Yvonne en ik zijn er redelijk snel doorheen, dit is toch niet een van de mooiste of aansprekendste outlets vinden wij, maar goed. We kopen wel veel souvenir achtige dingetjes en al iets voor 14:30 zitten we bij de Dairy Queen. Overigens zien we hier goed dat het Halloween is; veel verkopers en verkoopsters lopen in een Halloween kostuum, je kan overal snoepjes krijgen en ook veel bezoekers zijn verkleed (we zien een gezien waar papa Zorc is, mama Woody en zoontje Buzz Lightyear; geweldig !). Pas en Ronald hebben nog niet alles gezien, maar we lopen zo nog wel een stukje verder. Pas gaat voor een smoothie, Yvonne voor een strawberry shake, Ronald en ik voor Blizzard (voor mij natuurlijk de chocolate covered strawberry). Het is vrij prijzig hier, maar het smaakt weer verrukkelijk !

We lopen daarna nog een stukje verder door de Outlet en om 15:30 zitten we weer in de auto en besluiten richting de Fry’s Electronics te rijden, een supergrote Mediamarkt. Hier struinen we ook even rond, verbazen ons over de grootte en wat je allemaal hier kan krijgen. Ik sta verlekkerd bij de mega grote flatscreens, ook gewoon 80inch, maakt allemaal niet uit hier … Yvonne heeft hetzelfde, maar dan bij de koelkasten en vooral de wasmachines met grote inhoud ?!?

Daarna rijden we door naar de Town Square Mall, die ernaast ligt. Daar willen we even doorheen rijden, maar we zien dat alles afgezet is, vreemd. We parkeren dan maar net daarbuiten en als we erheen lopen begrijpen we het; we zien overal kinderen en volwassenen in Halloween kleding ! Bij elke winkel kunnen ze snoep halen, en er zijn overal spelletjes en dingen te doen voor ze. Ook meerdere honden doen mee met Halloweenkleding, echt lachen om te zien. We vermaken ons dus wel prima hier, naast dat we de bekende winkels nog even bezoeken, zoals Abercrombie & Fitch. Daarnaast nog even de Apple Store in en daar spelen we even met de nieuwe iPhone 4S en Siri; grappig ! Ik laat Yvonne ook even proberen, maar die heeft niet door dat de iPhone aan een draadje vastzit, dus die plettert uit haar handen … Lekker !

We maken het rondje af en het ziet er echt heel gezellig uit. Daarnaast is het natuurlijk ook nog eens prachtig weer (dit is een open Mall) en dat is natuurlijk heerlijk voor Halloween.

Om een uurtje of vijf zitten we weer in de auto, en besluiten we wat te gaan eten bij de Cheesecake Factory. Daarvoor moeten we een stukje rijden naar de Green Valley Ranch, we hebben zelfs een klein stukje file, maar om 17:30 zitten we al aan tafel. We verbazen ons weer over de gigantische kaart met verschillende gerechten. Ondertussen eten we van het lekkere brood dat ze hier hebben. We bestellen allemaal iets heel verschillends; Ronald gaat voor een kip burrito, Pas voor een Taco, Yvonne voor pasta en ik de combinatie van steak en zalm. Als het eerste bord komt, de burrito van Ronald, slaan we haast stijl achterover; die kunnen we met z’n 4-en delen !! Wat een apparaat ! Maar alles smaakt iedereen heerlijk, het is echt heel lekker. Ronald krijgt niet meer dan de helft op, wat niet vreemd is. De rekening is uiteindelijk $ 95, ga daar maar eens lekker voor eten in Nederland met z’n 4-en.

We hadden ondertussen wel even een zwaar momentje, de vermoeidheid sloeg toe … Daarom maar niet direct naar het hotel, want dan zouden we gelijk in bed storten. We besluiten even naar het Luxor te gaan, hopende dat we daar voor $ 10 kunnen blackjacken (in Aria konden we niet voor onder de $ 15 per keer spelen). We geven de auto weer af bij valet en zien ook hier steeds meer mensen in Halloween kostuums voorbij komen. We zien al snel een tafel met blackjack voor $ 10 en Ronald en ik nemen plaats. Yvonne gaat met Pas nog even achter een automaat zitten om op de 1cent machines te spelen. Bij ons aan tafel zitten 3 stoere gasten en steds komen er vriendinnen van ze langs in de meest sexy outfits; ik dacht dat ze zo preuts waren in de US ;-) ! Er komt zelfs een vriendin bijzitten met een pakje aan dat weinig aan de verbeelding overliet. Ik probeerde me te focussen, want ik wil wel met winst weggaan. Het focussen lukte prima, maar helaas niet op blackjack, maar op 2 andere ‘dingen’ …

Maar goed, uiteindelijk spelen we best leuk en met blackjack win ik uiteindelijk $ 60, terwijl Ronald $ 60 verspeelt. Ik wil nog even 2 keer $ 10 inzetten bij rouletten en zet in op 11 met 4 aangrenzende nummers eromheen. Helaas valt hij op 7, het nummer ernaast … Jammer, niets dus. Nog een keer en … hij valt op 11 !! Dat is dus $ 100 winst ineens !! We zetten dan nog 1 rondje in en hij valt op 30, net aan de andere kant van de 11. We hadden dus bijna 3 keer prijs, maar de $ 100 komt ook weer prima van pas. Rond 20:00 laten we de auto weer ophalen door valet en rijden terug naar Aria. Alle tassen kunnen de auto weer uit, goed geslaagd voor de eerste dag !

Om 20:45 zijn we weer op de kamer, waar Yvonne gelijk in slaap stort. Ik kijk nog even wat foto’s, werk nog wat emailtjes weg en rond 21:30 is het voor mij ook op en stort ik lekker in bed. Het was een prima dag vandaag; een mooie nieuwe auto, $ 160 winst in het casino, Kim Kardashian gaat scheiden en heerlijk gegeten ! Er mogen nog meer van deze dagen volgen, wat mij betret !

Dag 1 – De heenreis naar Las Vegas

Hoewel we gisteren niet vroeg zijn gaan slapen, staat de wekker toch op 5:30; dat klinkt minder erg dan het is, want we hebben door de wintertijd een uurtje extra. Ik bel gelijk even Pascalle, maar die stappen bijna in de auto richting ons, dus dat is allemaal goed gegaan. Om precies 5:55, volgens afspraak, staan ze voor de deur, laden de koffers in onze auto en om 6:00 zijn we op weg, om 6:05 stapt Joey bij ons in en om precies 6:45 rijden we het terrein van Schiphol op. Dat is allemaal soepel gegaan en precies volgens planning.

We zwaaien Joey uit en lopen naar de Continental check-in, waar we de rij voorbij mogen en snel kunnen inchecken, koffers inladen en onze boardingpassen krijgen. Onze vlucht gaat eerst naar Houston, maar de andere ochtendvlucht is naar Newark en die heeft al 6uur vertraging door het slechte weer aan de Oostkust … Gelukkig dat wij dus via Houston vliegen vandaag, had net zo goed Newark kunnen zijn … De paspoortcontrole is een makkie en dan staan we al in de nieuwe vertrekhal 3, die er mooi en strak uitziet. Schiphol blijft toch wel een van de mooiere vluchthavens waar ik ooit geweest ben. We besluiten eerst de Continental lounge in te gaan, om te kijken of we daar ontbijt kunnen scoren.

De Continental/United lounge blijkt in de oude KLM lounge te zitten, maar redt het niet bij de nieuwe KLM lounge. Wel staan er vers gebakken croissantjes en chocoladebroodjes, die prima smaken. Pascalle en Ronald hadden thuis al ontbeten, dus die nemen lekkere kop koffie en we kletsen lekker. Inmiddels is het al 7:45, zodat we besluiten richting de gate te lopen. Ook daar gaat het lekker vlot (geen rij, dus gelijk security vragen en de body-scan) en dan wachten we tot we gaan boarden. Dat begint pas om 8:30, dus op tijd weggaan zal vast niet lukken. Na de businessclass mogen wij gelijk aan boord en hebben prima plekken net achter de businessclass met extra beenruimte; dat is in ieder geval lekker. Net iets voor 9:15 gaan we de lucht in, net geen half uur vertraging, die in principe onderweg weer helemaal ingehaald wordt.

De vlucht verloopt soepel, het eten sla ik over; alhoewel het niet heel erg tegenviel, begrijp ik van de rest. We krijgen genoeg te drinken tijdens de reis, dus ook dat is prima verzorgd door Continental. We verdoen onze tijd met (wat) slapen, lezen en iPad kijken. Ik kijk meerdere afleveringen van de Big Bang Theory, samen met Yvonne; we kijken nog naar 2 films, Real Steel (wel aardig) en Adjustment Department (ook wel aardig). Maar het blijft een lange vlucht, bijna 11uur en mijn rug heeft het zwaar … En dan moeten we zo nog 3,5uur. Maar allemaal voor dat ene goede doel !

Om 13:30 staan we aan de grond en zijn na de businessclass als eerste uit het vliegtuig, zodat ik vooraan bij immigratie terecht kom. Dat blijkt niet nodig, want er staat geen lange rij, alleen rijen bij de hokjes. Pas en Ronald komen in de ene rij, Von en ik in de andere. En wij blijken geluk te hebben, onze rij is voor 2 hokjes en om 13:45 zijn we er al door ! Alleen Pas en Ronald hebben pech, want er gaat bij de personen voor hen vanalles fout en zij komen pas om 14:10 er doorheen. De koffers staan natuurlijk allang klaar, die mogen we gelijk weer afgeven en dan door de US security check. Maar ook dat gaat weer soepel en snel.

We hebben allemaal trek, dus door naar de foodcourt vlakbij onze gate. Daar kunnen we weer uit vanalles kiezen, ziet er allemaal heerlijk uit. Yvonne en Ronald gaan voor pizza, Pas en ik voor spicy tuna sushi roll !! Het smaakt heerlijk, echt genieten weer. Daarna nog even door naar de United lounge, waar we even relaxen, wat drinken en de iPad opladen. Ook lachen we om de foto’s met Pas en haar jas, die heeft veel reflecterend materiaal wat op elke foto terugkomt ;-) !

Om 15:25 zijn we alweer bij de gate waar het boarden net begonnen is, en wij gelijk dus door kunnen lopen. We hebben weer prima plekken, bij de nooduitgang, met veel beenruimte. Omdat het vliegtuig 3 – 3 ingedeeld is, zit ik aan de andere kant van het gangpad; ik hoop zoals altijd weer op twee mooie dames die gaan feesten in Vegas, maar helaas …

Om 17:15 landen we op Las Vegas McCarran Airport !! Als we het vliegtuig uitlopen, zien we overal de slotmachines al staan, je kan gelijk je geld kwijt hier ;-) ! Pas duikt gelijk achter een slotmachine (alleen voor de foto hoor) en natuurlijk moeten Pas en Ronald even op de foto hier bij het Welcome to Las Vegas bord.

We kunnen gelijk door naar de koffers, waar we weer een mooie reflecterende foto van Pas hebben. De koffers komen al snel, en de eerste koffer die de band afrolt, is van Pas en Ronald ! De priority stickers hebben dus wel degelijk geholpen. De andere koffers zijn er ook razendsnel, dus gelijk op pad naar de shuttlebus voor de autoverhuur.

Bij aankomst loop ik snel vanuit de Alamo bus naar een Alamo kiosk en voordat Yvonne, Pas en Ronald er zijn, heb ik het contract al uitgeprint, ideaal weer !! We lopen naar de garage, en daar blijken ze maar 1 Fullsize SUV te hebben, een Chevrolet Traverse. Volgens mij niet een echte Fullsize, maar goed, geen zin om daar nu veel gedoe van te maken, want meer staat er niet. Ik rijd van de week wel een keer terug. Het is trouwens een prima auto, groot ook, de bagage past prima ! Overigens ook een groot voordeel van op deze manier inchecken, ik hoef alleen mijn rijbewijs te laten zien bij het uitrijden, maar de andere berijders op het contract hoeven dat niet, dus dat betekent dat je ook de auto alleen kunt ophalen, en de andere berijders wel kunt inschrijven. Ook erg handig ! We besluiten toch eerst naar het hotel te rijden, om de koffers te droppen. Inmiddels is het al lekker donker en genieten we van dit prachtige eerste stuk van de Strip, en het Aria zien we ook al liggen !

We geven de auto af bij valet, checken snel in (ik twijfel nog over de aangeboden upgrade … toch maar niet gedaan) en al snel zijn we op weg naar de 12e verdieping. De kamer is geweldige mooi, redelijk onder de indruk daarvan. Als we de kamerdeur open doen, gaan de gordijnen automatisch open en kijken we uit over het terrein achter het hotel met de zwembaden, prachtig ook. De kamer is groot en ruim, en het bed ziet er ERG lekker uit. Maar we blijven nog even wakker, want anders slapen we gelijk … Na 15min hebben we weer met Pas en Ronald afgesproken en gaan we weer op pad.

We besluiten rustig over de Strip te rijden, en het valt me mee hoe druk het is. We zien alle bekende hotels weer voorbij trekken en na het Encore gaan we even de Walgreens in voor wat te drinken te kopen. We twijfelen wat te doen, het is inmiddels 19:30 en we lusten toch nog wel iets. Ik wil eigenlijk wel een Blizzard bij de Dairy Queen en besluiten dan gewoon even naar de Premium Outlets South te rijden, daar zit in de foodcourt een Dairy Queen. Onderweg dan nog even genietend van de Strip in het donker ;-) !

Daar komen we net iets voor 20uur aan, en helaas sluiten de Outlets dan net op zondag, dus ook de foodcourts … We besluiten dan maar terug naar het hotel te gaan en misschien loop ik dan even naar Dairy Queen aan de overkant bij MGM (naast de M&M Store). Als we het terrein van de outlets afrijden, zien we de Outback zitten daar. Zullen we …. ? Yvonne zegt, doen, en Pascalle en Ronald vinden het ook prima ! Dus zitten we ineens om 20uur bij de Outback ! We moeten 5 minuten wachten voordat we aan tafel kunnen, maar de menu-kaart hebben we dan ook al gelijk doorgenomen.

Het brood vooraf is weer heerlijk en we bestellen allevier de kleinste Ouback Special van 6oz, wat toch nog bijna 200gram is. Het smaakt weer geweldig; Yvonne en Pas krijgen hem niet eens helemaal op, dus ik haal de 12oz wel weer, heerlijk gewoon ! De rekening, incl. tip, is $65 voor 4 personen, ongelooflijk. Om 20:50 zitten we weer in de auto, want iedereen heeft het nu we zwaar. Vooral Yvonne en Pas, Yvonne is gewoon stil tijdens het eten, en als Yvonne niet kletst, wil dat wel iets zeggen … Iets na 21uur geven we de auto weer af bij valet parking en op de kamer rommelen we nog heel even wat, de spullen allemaal in de opladers, en om 21:30 is het op en storten we in ons heerlijke bed ….